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Bradley Lowery está en manos de Jermain Defoe de Sunderland
Bradley Lowery es retenido por Jermain Defoe de Sunderland

Fue el joven valiente que capturó los corazones de los fanáticos del fútbol en todas partes.

La lucha de Bradley Lowery contra el neuroblastoma, un cáncer infantil poco común, comenzó en enero de 2013 y su positividad en la lucha contra la enfermedad ha inspirado a millones.

Fanático del Sunderland de Blackhall, County Durham, la lucha de Bradley se vinculó estrechamente al fútbol gracias al apoyo de su equipo local y las relaciones que se forjaron.

Bradley fue la mascota del Sunderland en numerosas ocasiones, y anotó un penalti memorable en el partido contra el Chelsea en diciembre mientras Diego Costa miraba.

Los jugadores del Sunderland también visitaron a Bradley en el hospital y pronto floreció la amistad con su jugador favorito, el delantero estrella del club Jermain Defoe.

Defoe llegó a referirse a Bradley como su "mejor amigo" con una imagen del joven dormido en sus brazos en la Royal Victoria Infirmary en Newcastle que parecía resumir su vínculo.

Bradley más tarde acompañaría a Defoe al campo de Wembley en la aparición de regreso del delantero con Inglaterra en marzo.

Defoe también estuvo allí junto al portero de los Black Cats, Vito Mannone, para la fiesta del sexto cumpleaños de Bradley el mes pasado, una que incluyó tragafuegos, malabaristas y caminantes en zancos.

Pero la campaña no se limitó al noreste. La lucha de Bradley fue tomada por todos en todo el país, con los fanáticos del fútbol a menudo en el centro de ella.

En particular, recibió el apoyo del Everton, el club que prometió £ 200,000 para un llamamiento para pagar un tratamiento innovador en los Estados Unidos el año pasado.

Incluso el organismo rector mundial, la FIFA, le deseó feliz cumpleaños a principios de este año y un llamamiento para enviarle tarjetas de Navidad resultó en el envío de 315,000 por correo.

Lamentablemente, el tratamiento pionero con anticuerpos no pudo salvar a Bradley, pero además de la alegría que trajo a tantos, el legado de su corta vida continuará.

La Fundación Bradley Lowery buscará ayudar a otros niños con sus campañas y ya se han recaudado más de £ 100,000.

Bradley seguirá marcando la diferencia.