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En aproximadamente tres meses, después de que se haya concluido el fútbol de clubes, el día 15th de junio para ser más precisos, la Copa Africana de Naciones comenzaría. Este evento tendrá lugar en verano por primera vez (y para torneos posteriores) y la era en la que se jugó el torneo en enero finalmente ha llegado a su fin. Tomemos un minuto para imaginar si el torneo se llevó a cabo este enero (especialmente considerando el hecho de que Liverpool está compitiendo por el título de la Premier League) y jugadores como Mohammed Salah y Sadio Mane tuvieron que irse para representar a sus respectivos países. La reacción de Jurgen Klopp si eso hubiera sucedido no habría tenido precio.

Este es también el primer torneo de la Copa Africana de Naciones en el que habría 24 equipos de toda África compitiendo por el trofeo en lugar del número anterior de 16. Esto significa automáticamente que habrá más grupos, también habrá mejores selecciones de perdedores de cuatro de los grupos (igual que en la Euro) y también habrá octavos de final. Obviamente, esto alarga la duración del torneo y da a más equipos africanos la oportunidad de participar (y probablemente) ganar la competición.

Camerún estaba programado para albergar la competencia, pero finalmente fue despojado de los derechos de hospedaje el 30th de noviembre de 2018 debido a retrasos en la edificación y construcción de estadios y otras infraestructuras. También hubo una gran preocupación por los ataques terroristas de Boko Haram. Marruecos fue promocionado como el anfitrión de reemplazo, pero no mostró ningún interés y, por lo tanto, no presentó una oferta. Finalmente, el 8th de enero de 2019, CAF (Confederación Africana de Fútbol) anunció que Egipto sería el anfitrión del torneo de este año. Irónicamente, en el torneo de 2017 (celebrado en Gabón, por si acaso tienes un quiz) fue Camerún el que evitó que Egipto ganara el trofeo, venciéndolo 2-1 en la Final.

 

Equipos calificados.

La fase de grupos y los partidos aún no se han confirmado. Sin embargo, la siguiente tabla muestra los equipos clasificados y los bombos de cabezas de serie.

 

Bote 1 Bote 2 Bote 3 Bote 4
 Egipto  Marruecos Uganda Mauritania
Camerún Nigeria Sudáfrica Namibia
Ghana Argelia Guinea-Bissau Benín
 Costa de Marfil Guinea Zimbabue Kenia
Túnez Mali Angola Madagascar
 Senegal RD del Congo Burundi Tanzania

Tabla como se muestra en goal.com

 

Equipos a tener en cuenta.

EGIPTO: Ahora que el torneo se celebrará en Egipto, las posibilidades de que la nación anfitriona gane su octavo título son mayores. Egipto, con el talismán Mohammed Salah tiene la oportunidad de ganar el trofeo en su propio patio trasero y estará más motivado por el hecho de que el trofeo estaba un paso por delante de ellos en el último torneo. El equipo tiene una base sólida y puede jugar un fútbol muy atractivo.

CAMERÚN: Los campeones defensores no han tenido muy buenos resultados, especialmente después de ganar el trofeo de la Copa de las Naciones en 2017. No pudieron clasificar para la Copa del Mundo en 2018 y terminaron segundos en su grupo de clasificación, aunque con la misma cantidad de puntos que Marruecos. No se pueden subestimar en este torneo ya que son un lado muy físico y directo.

SENEGAL: Este equipo dirigido por Mane aún no ha mostrado todo su potencial. ¿Es este el torneo en el que lo hacen? Hicieron una buena campaña mundialista, terminando con cuatro puntos de un grupo muy duro, aunque finalmente no clasificaron. Es un equipo muy organizado con buena defensa y jugadores muy atléticos.

En última instancia, están ocurriendo muchas cosas por primera vez en este torneo. ¿Veríamos también un nuevo ganador al final? No podemos esperar.