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Rio Ferdinand está iniciando una nueva carrera como boxeador profesional, dos años después de su retiro del fútbol.

El movimiento del jugador de 38 años al ring está siendo respaldado por la compañía de apuestas Betfair, que anunció la noticia. el martes.

Ferdinand, ex defensor del Manchester United e Inglaterra, trabaja como comentarista de televisión y tiene su propia línea de ropa.

"Estoy haciendo esto porque es un desafío", dijo. "He ganado títulos y ahora estoy apuntando a un cinturón".

Ha publicado varios videos en las redes sociales en los últimos meses que lo muestran boxeando. y trabajar con el entrenador personal Mel Deane.

Ferdinand, quien ganó la Premier League seis veces y la Liga de Campeones una vez durante su estadía en Manchester, puede seguir los pasos del excentrocampista del Birmingham City Curtis Woodhouse y del exdelantero del Crystal Palace Leon McKenzie, quienes se convirtieron en boxeadores profesionales después de dejar el fútbol. Woodhouse se convirtió en campeón británico de superligero.

El ex capitán de cricket de Inglaterra, Andrew Flintoff, también lanzó una carrera en el boxeo después de retirarse, ganando su única pelea profesional en diciembre de 2012 contra el estadounidense Richard Dawson en el Manchester Arena por puntos.

Fue Betfair quien se acercó a Ferdinand para hacer el cambio, y la compañía de apuestas lo ayudará a calificar para su licencia de la Junta de Control de Boxeo Británico antes de que comience a entrenar y competir.

La compañía respaldó previamente a Victoria Pendleton en su transición de ciclista olímpica a jockey de Cheltenham.

"Cuando Betfair se acercó a mí sobre el desafío, la oportunidad de demostrar mi valía en un nuevo deporte fue un verdadero atractivo", agregó Ferdinand.

'Es ridículo ... podría lastimarse gravemente'

Ferdinand será entrenado por el entrenador del Equipo GB y ex campeón de peso súper mediano del CMB, Richie Woodhall.

“Con toda honestidad, creo que Rio definitivamente puede boxear como profesional con el tiempo. Tiene un poder natural en su mano derecha, está extremadamente en forma y está muy entusiasmado de aprender lo que es alentador ”, dijo Woodhall.

“En cuanto al estilo, es muy crudo y tendré que desarrollar esto, lo que llevará tiempo, pero tiene todos los ingredientes naturales, la altura y las ventajas de alcance sobre los boxeadores en su división de peso y definitivamente tiene potencial para ganar un título en el futuro. .

El ex defensa central comenzó su carrera con West Ham y también jugó para Leeds y QPR, haciendo más de 500 apariciones en clubes. Fue internacional 81 veces con Inglaterra.

Woodhouse le dijo a BBC Radio 5 en vivo que estaba "impactado" al enterarse del cambio de carrera de Ferdinand.

“Cuando apareció en mi cuenta de Twitter que Rio Ferdinand se convertiría en un boxeador profesional, pensé que me habían pirateado”, dijo. “No es algo que leas todos los días, ¿verdad?

“Yo mismo he estado retirado tres años y una cosa que eché de menos, y probablemente él está pasando por él mismo en este momento, es la competitividad de ser un atleta.

"Una vez que te lo han quitado, es muy, muy difícil reemplazarlo, así que probablemente eso es lo que está persiguiendo: recuperar esa competitividad en su vida".

El promotor Barry Hearn dijo que pensaba que había solo un 50/50 de posibilidades de que Ferdinand recibiera una licencia de boxeo, y le dijo a BBC Radio 5 en vivo: “Es ridículo. Me gusta Rio, no me malinterpretes, pero este es un anuncio de un reality show.

“Si Tony Bellew, David Haye o Anthony Joshua golpean Rio Ferdinand probablemente sería procesado por la policía por usar un arma mortal. Podría lastimarse gravemente.

“Está bien si solo es un poco divertido, hacer un programa de televisión y ganar algo de dinero. Le deseo suerte, espero que lo disfrute pero mucho cuidado porque es peligroso.

“Podría resultar gravemente herido y ningún promotor lo va a sancionar. Está siendo totalmente ingenuo y subestima el boxeo ".