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Cuando Paul Pogba, que ocupa el puesto 40 en la lista World Fame 100 de ESPN, pasó de la Juventus, cinco veces campeona consecutiva de la Serie A de Italia, al Manchester United, el club inglés más exitoso en la era de la Premier League, siguió un patrón de miniserie familiar. . Sabías adónde iba la narrativa. Sabías cómo iba a terminar. Y, sin embargo, no podía apartar la vista de él.

Desde la exageración incesante que lo acompañó como el jugador estrella de la nación anfitriona, Francia, en el Campeonato de Europa hasta su viaje por Estados Unidos, debidamente puntuado por una excursión a los ESPY, hasta el anuncio oficial de su movimiento, puedes pensar de julio de 2016 como el "Verano de Pog".

Se registró en su cuenta de Instagram, si estaba flexionando sus abdominales en una piscina infinita de Florida junto a su agente igualmente sin camisa, pero bastante más rotundo; jugar con utensilios de barbacoa en un jardín bien cuidado; aplastando una bandeja en un patio de recreo de Miami Beach o llenando el tanque de un Lamborghini en una fotografía en blanco y negro que había sido retocada con Photoshop para que su gorra de béisbol y sus botas altas quemaran un rojo United contra un fondo bicromático.

Culminó el 7 de agosto con el hashtag #POGBACK, una referencia al hecho de que regresaba al United, donde pasó tres temporadas entre los 16 y los 19 años. Partió como agente libre, rechazando la oferta del club porque no se consideró lo suficientemente bueno, y regresó como el jugador más caro de la historia: costó la friolera de $ 115 millones, con otros $ 18.5 millones en comisión para su agente, Mino Raiola.

Uno pensaría que la combinación de una tarifa de transferencia récord mundial y una marca global sobreexpuesta (pero, últimamente, de bajo rendimiento) atenuaría un poco el entusiasmo. Particularmente desde su campaña de debut en Old Trafford (el autodenominado "Teatro de los Sueños") no vio a Pogba dominar o llevar a un equipo que cojeó hasta un decepcionante sexto lugar en la Premier League.

Pero es difícil que no le guste a Pogba. Parte de esto es lo del hombre grande con las habilidades del hombre pequeño: no verá muchos mediocampistas de 6 pies 3 con su gracia, equilibrio y control cercano. Pero esto también viene con una tasa de trabajo descomunal al estilo Bunyan y la voluntad de asumir responsabilidades. No se esconde y está ansioso por meterse en el meollo de la cuestión.

También está el hecho de que es brillante y elocuente, independientemente de cuál de sus cuatro idiomas (francés, español, italiano e inglés) elija usar. Y si bien su cabello es un lienzo para una variedad de estilos y colores extravagantes, se las arregla para irradiar frescura corporativa y frescura de la calle al tiempo que se muestra genuino en ambos.

 

El juego ha estado buscando un heredero aparente de Lionel Messi y Cristiano Ronaldo, que han dominado el campo y han sido las caras (dispares) del deporte. Los sucesores evidentes son Pogba y Neymar, que a los 25 años es 13 meses mayor que el centrocampista del United. Sin embargo, Neymar se ve penalizado de alguna manera por el hecho de que juega para el Barcelona, ​​lo que significa que juega un papel secundario después de Messi (y presumiblemente lo hará durante los próximos cuatro o cinco años). Es más, está mucho más identificado con Brasil que Pogba con Francia, un país que la estrella del United se fue cuando tenía 16 años. Y eso lo hace mucho más amigable con los patrocinadores: como una pared de un almacén en blanco (o Peyton Manning), puedes proyectar casi cualquier cosa que desee en Pogba y parecerá creíble.

No ha sido una temporada fácil para él. Cuando eres el jugador más caro en la historia del juego, el listón está muy alto, y como es el único mediocampista central entre las transferencias más caras de la historia, las comparaciones estadísticas en un deporte que realmente solo se toma en serio los goles son complicadas. Además de eso, los otros traspasos costosos se unieron a equipos dominantes que inflan las estadísticas, mientras que él está en un Manchester United en reconstrucción, que terminó sexto en la Premier League, su segundo peor resultado en la máxima categoría desde 1990.

Sin embargo, cuando miras a Pogba, particularmente en persona, el poder de las estrellas es obvio. Siempre que recibe el balón, el instinto te dice que podría suceder algo realmente especial. Y tu cerebro te dice que debido a que se basa en la inteligencia y la técnica más que en el atletismo (no es que le falte en ese departamento), probablemente solo mejorará.

Para eso pagó United: el carisma y el techo. Pogba está cumpliendo con lo primero, y usted no apostará en contra de que cumpla lo último pronto.

Fuente: ESPN