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EDITORIAL

Los Bucks derrotaron a los Phoenix Suns en las finales de la NBA en seis juegos por su primer título en 50 años. Es el primer campeonato de Giannis Antetokounmpo.

MILWAUKEE - Hace medio siglo, Kareem Abdul-Jabbar, un joven goliat conocido entonces como Lew Alcindor, llevó a los Milwaukee Bucks a su primer campeonato. Durante décadas, fue la única vez que la franquicia alcanzó esa altura.
Eso es, hasta ahora.

El martes por la noche, los Bucks coronaron su regreso a la grandeza. Una vez más, un gigante los lidera con una habilidad única, este es un jugador griego de 26 años apodado el monstruo griego, Giannis Antetokounmpo. En su cancha local, Milwaukee derrotó a los Phoenix Suns, 105-98, en el Juego 6 de las finales de la NBA para ganar su segundo campeonato y completar una temporada extenuante de lesiones y trastornos pandémicos por coronavirus en la NBA.

"Esto debería hacer que todas las personas, todos los niños, cualquier persona del mundo crea en sus sueños", dijo un jubiloso Antetokounmpo, que también es de ascendencia nigeriana, después del partido. Añadió: “Espero darles a las personas de todo el mundo de África, de Europa, la esperanza de que se puede hacer. Hace ocho años y medio, antes de entrar en la liga, no sabía de dónde vendría mi próxima comida; mi mamá vendía cosas en la calle ".

Antetokounmpo tuvo una de las actuaciones más destacadas en la historia de las finales de la NBA, anotando 50 puntos, un récord personal en los playoffs, y sumando 14 rebotes. Como lo ha hecho durante la mayor parte de su carrera, Antetokounmpo se abrió camino hacia la canasta usando varios movimientos de giro y fuerza bruta. Incluso desde la línea de tiros libres, donde ha tenido problemas, estuvo casi perfecto, yendo 17 de 19. También fue una fuerza en el lado defensivo, bloqueando cinco tiros. Para cuando sonó el timbre final, no tenía ninguna duda de que sería nombrado el jugador más valioso de la serie.
“No dejes que nadie te diga lo que no puedes ser o lo que no puedes hacer”, dijo Antetokounmpo. “La gente me decía que no podía hacer tiros libres. Hice mis tiros libres esta noche. Y soy un maldito campeón ".
Los Suns mantuvieron competitivo el juego decisivo en la segunda mitad. Chris Paul, el base armador de Phoenix de 36 años, terminó con 26 puntos. Devin Booker, el dínamo anotador de los Suns, luchó, anotando 19 puntos en 22 tiros. Para Paul, la derrota fue particularmente desgarradora, ya que un perenne All-Star en su decimosexta temporada todavía busca su escurridizo campeonato.

"Es difícil", dijo Paul. "Gran grupo de muchachos, una temporada increíble, pero esta va a doler por un tiempo".
Bobby Portis, un delantero reserva de Milwaukee y un favorito de los fanáticos conocido por sus exhortaciones demostrativas, tuvo 16 puntos desde el banco. La multitud coreó su nombre cada vez que anotó.
El campeonato fue el punto culminante de un notable ascenso para Antetokounmpo, dos veces ganador del Premio al Jugador Más Valioso de la liga. Entró en la NBA como un prospecto escaso, reclutado fuera de las 14 primeras selecciones, un grupo conocido como la lotería visto como un significante de estrellato inminente. Desde entonces, se ha establecido como uno de los mejores jugadores en la historia de los Bucks.

En su octava temporada, el campeonato llena el último hueco en un currículum que incluye cinco selecciones al Juego de Estrellas y un premio al Jugador Defensivo del Año. Las mejores estrellas son juzgadas por la cantidad de anillos de campeonato que tienen y cómo los ganaron. Antetokounmpo ganó su título con la franquicia que lo seleccionó en una era de la NBA cuando los mejores jugadores a menudo están en movimiento.

Los Bucks de Antetokounmpo terminaron la temporada regular con el mejor récord en la Conferencia Este en las dos temporadas anteriores. Fueron eliminados en los playoffs antes de la final, lo que generó dudas sobre si Antetokounmpo podría ser el que realmente eleve al equipo. Los oponentes explotaron su capacidad de tiro por debajo del promedio; Al entrar en esta temporada, murmura que podría dejar a los Bucks en la agencia libre. En cambio, Antetokounmpo apostó por Milwaukee en diciembre al firmar una extensión llamada super-max por valor de casi un cuarto de billón de dólares. Luego entregó una carrera dominante en los playoffs, poniendo a descansar cualquier duda sobre su estatus de superestrella.

"Esta es mi ciudad. Ellos confían en mi. Ellos creen en mi Creen en nosotros ”, dijo Antetokounmpo. “Incluso cuando perdimos la serie, estaban de nuestro lado. Quería hacer el trabajo ".
Antetokounmpo luego habló sobre la decisión “fácil” de algunas estrellas de la NBA de dejar la agencia libre o pedir canjes para poder formar equipo con otras estrellas.

"Podría ir a un superequipo y simplemente hacer mi parte y ganar un campeonato", dijo, y agregó: "Pero esta es la manera más difícil de hacerlo".

Golpeó la mesa para enfatizar.

Ayudó que Milwaukee apostó y canjeó por Jrue Holiday, un jugador versátil y bien considerado sin el pedigrí de las perennes apariciones en el Juego de Estrellas. Los Bucks enviaron un paquete a Nueva Orleans normalmente reservado para una estrella de buena fe, incluidos varios veteranos y varias selecciones del draft. La apuesta dio sus frutos: Holiday brindó a Antetokounmpo una ayuda vital en ambos lados de la pelota cuando los Bucks más la necesitaban, particularmente con una actuación de 27 puntos y 13 asistencias en el Juego 5.
Durante la temporada regular, los Bucks terminaron terceros en el Este, detrás de los Nets y los 76ers de Filadelfia. Milwaukee fue ayudado en parte por la salud de sus jugadores clave, quienes evitaron en gran medida lesiones importantes e infecciones por coronavirus. En marzo, los Bucks negociaron con Houston para adquirir a PJ Tucker, un delantero experimentado con reputación de defensor duro y tirador confiable.

La carrera de playoffs de Milwaukee pareció al borde del colapso en varias ocasiones. Una vez más, el entrenador Mike Budenholzer, en su tercera temporada con los Bucks, fue objeto de un escrutinio fulminante sobre sus luchas para hacer ajustes contra defensas fuertes o idear formas más creativas de usar Antetokounmpo. Y Khris Middleton, dos veces All-Star, una vez más se enfrentó a preguntas sobre si era un suplente lo suficientemente bueno para Antetokounmpo, dado sus disparos inconsistentes en la postemporada.

"Es difícil encontrar más palabras para describir lo que hace Giannis", dijo Budenholzer, y agregó: "Está fuera de serie".
En la ronda semifinal, los Bucks se enfrentaron a los Nets, liderados por el trío de superestrellas formado por Kevin Durant, Kyrie Irving y James Harden. Milwaukee perdió los primeros dos juegos de la serie, incluida una paliza de 39 puntos en el Juego 2. Pero los Nets se vieron perjudicados por las lesiones de Irving y Harden, y Antetokounmpo tuvo actuaciones estelares propias para extender la serie a siete juegos. En el juego final, un tiro en suspensión de Durant al final del tiempo reglamentario estuvo a un centímetro de terminar la temporada de los Bucks: su dedo del pie estaba en la línea de 3 puntos, lo que hizo que el tiro valiera solo 2 puntos y no un empate en el juego. 3. En cambio, con los 40 puntos y 13 rebotes de Antetokounmpo, los Bucks se llevaron el juego decisivo de la serie en tiempo extra en Brooklyn.

En el Juego 5 de las finales de la Conferencia Este contra los advenedizos Atlanta Hawks, con la serie empatada a dos juegos cada uno, Antetokounmpo aterrizó torpemente y cayó al suelo sujetándose la rodilla izquierda, lo que generó temores de que sería el último de una serie de estrellas de la NBA. perder tiempo debido a una lesión grave. Con su fecha de regreso incierta, los Bucks confiaron en Holiday y Middleton para ganar los Juegos 5 y 6 y enviar a Milwaukee a su primera final de la NBA desde 1974.

La lesión de Antetokounmpo resultó ser solo una hiperextensión, lo que le permitió regresar para la ronda del campeonato. En la final, los Suns ganaron los dos primeros juegos en casa, marcando la tercera serie consecutiva en la que los Bucks enfrentaron un déficit. Los 41 puntos de Antetokounmpo durante el Juego 3 en Milwaukee ayudaron a cambiar el rumbo cuando los Bucks ganaron, 120-100.

En el Juego 4, los Bucks regresaron de 9 puntos abajo en el último cuarto e igualaron la serie detrás de los 40 puntos de Middleton. Pero ese juego será recordado más por el bloqueo tardío de Antetokounmpo sobre el centro de los Suns, Deandre Ayton, una de las jugadas defensivas más importantes en la historia de las finales de la NBA; Con el impulso firme en sus espaldas, los Bucks regresaron a Phoenix y pusieron a los Suns al borde del Juego 5, resaltado por un alley-oop a Antetokounmpo de Holiday al final del juego. Al ingresar al Juego 6, Antetokounmpo promedió 32.2 puntos, 13 rebotes y 5.6 asistencias por juego en la final.
Después del timbre del martes, un emocionado Antetokounmpo abrazó al ex escolta de los Bucks, Brandon Jennings, quien jugó en la NBA de 2009 a 2018 y fue brevemente compañero de equipo de Antetokounmpo. Jennings una vez predijo con entusiasmo que Milwaukee derrotaría al más talentoso Miami Heat en seis juegos en una serie de playoffs de 2013. La predicción tremendamente inexacta se ha convertido en un grito de guerra para la base de fans de Milwaukee y convirtió a Jennings en una especie de héroe de culto.

Los fanáticos corearon, "¡Bucks en seis!" a lo largo de la serie. Esos cánticos fueron ensordecedores después del juego, ya que la audiencia estaba encantada de que la profecía de Jennings, de alguna manera, finalmente se hiciera realidad.

¡Es hora de Bucks!