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El Manchester United reclamó su segundo gran trofeo de la temporada y se aseguró el fútbol de la Liga de Campeones al vencer al Ajax para ganar la final de la Europa League en Estocolmo.

En una emotiva noche después del ataque que mató a 22 personas en el concierto de Ariana Grande en el Manchester Arena el lunes, los fanáticos del United pudieron celebrar mientras el equipo de José Mourinho ganó cómodamente.

El disparo desviado de Paul Pogba los puso por delante en el minuto 18 y el sexto gol de Henrikh Mkhitaryan en la Europa League de la campaña, lanzado desde un cabezazo de Chris Smalling en una esquina, confirmó que se sumarían a la Copa EFL ganada contra Southampton a principios de esta temporada.

Wayne Rooney hizo una breve aparición como suplente a un minuto del final y el partido ganó, siendo entregado el brazalete de capitán por parte de Antonio Valencia en lo que bien podría ser su aparición de despedida del United.

Y cuando sonó el pitido final y comenzaron las celebraciones del United, los cánticos de “Manchester” resonaron en el Friends Arena en homenaje a los que murieron y resultaron heridos en el ataque que ensombreció esta gran ocasión.

Mourinho, que tantas veces se ha visto tan infeliz esta temporada, corrió al campo para celebrar con sus jugadores y fue lanzado al aire por su cuerpo técnico y abrazado por su hijo.

Significa que United es ahora el quinto equipo en reclamar la cuota completa de trofeos europeos, uniéndose a una lista ilustre con Ajax, Chelsea, Juventus y Bayern Munich.

Mourinho vuelve a la vieja rutina

José Mourinho
José Mourinho ya ha ganado cuatro grandes trofeos europeos

Mourinho ha tenido sus momentos de frustración esta temporada, especialmente con 15 empates de la Premier League que lo llevaron a un sexto lugar insatisfactorio.

Dejó las esperanzas del United en la Liga de Campeones descansando en este juego, pero la victoria y la posterior clasificación para la fase de grupos del torneo de élite de Europa significa que Mourinho puede considerar esta temporada como un verdadero éxito.

Algunos pueden cuestionar la calidad de las actuaciones del United y esto sin duda sigue siendo un trabajo en progreso, pero dos trofeos y ese lugar de regreso en la Liga de Campeones es un resultado impresionante, independientemente del estilo en el que se logró.

También fue una final europea ganada sin el defensor clave Eric Bailly, quien fue suspendido, y el máximo goleador de 28 goles Zlatan Ibrahimovic, quien sufrió una grave lesión de rodilla en la victoria de cuartos de final contra Anderlecht en Old Trafford.

Mauricio Pochettino del Tottenham y Jurgen Klopp del Liverpool han recibido muchos elogios por su trabajo esta temporada y por entrar en la Liga de Campeones de la próxima temporada; Mourinho lo ha hecho y ha agregado la recompensa tangible real de dos cubiertos en la parte superior.

El estado de ánimo de Mourinho a menudo ha sido oscuro esta temporada, pero todavía tiene la costumbre de negociar con su moneda favorita, los trofeos.

Y el resultado significa que el United puede, finalmente, considerar su temporada como exitosa como una noche que comenzó con una mezcla de silencio y luego aplausos para los que murieron en el ataque del lunes y terminó con Wayne Rooney levantando el trofeo de la Europa League en lo que es muy probable. para ser su última aparición en el club.

Pogba muestra su clase

Paul Pogba (abajo a la derecha) celebra el gol de apertura
Paul Pogba marcó su noveno gol de la temporada

Pogba ha tenido problemas para justificar la tarifa de transferencia récord mundial de £ 89 millones pagada a la Juventus el verano pasado, pero este fue un escenario en el que mostró destellos de las cualidades que persuadieron a Mourinho para convertirlo en un fichaje de alta prioridad.

Al igual que este equipo del United, todavía queda mucho por hacer antes de que se pueda considerar el artículo terminado, pero la forma en que se aseguró de asegurar el dominio del mediocampo fue impresionante y agregó un gol en buena medida.

Puede terminar siendo clasificado como un gol en propia puerta, pero Pogba lo aceptará felizmente, probando suerte desde 20 yardas después de que el capitán del Ajax, Davy Klaassen, le concediera demasiado espacio y lo ayudara un gran desvío de Davinson Sánchez. Y tal vez se le debió ese toque de buena suerte después de haber sido frustrado por la carpintería tan a menudo esta temporada.

Y fue otra noche rentable para otra gran compra de Mourinho, Mkhitaryan. El armenio tuvo problemas en la primera mitad, pero demostró el incalculable instinto de cazador furtivo que tiene, lanzándose desde cerca para otro gol de la Europa League.

Los jóvenes del Ajax sufren pánico escénico

Jugadores del Ajax
El Ajax participaba en su primera final europea desde 1996

El entrenador del Ajax, Peter Bosz, dijo que sería comprensible que su equipo joven se sintiera nervioso, y sus temores se confirmaron ya que nunca pudieron mostrar todo el alcance de su brillante promesa.

Seis de la alineación inicial tenían 21 años o menos en los 11 más jóvenes para comenzar una gran final europea, con una edad promedio de 22 años y 280 días. En el defensa Matthijs de Ligt, tuvieron al jugador más joven en aparecer en uno con 17 años y 285 días.

“Fue un juego aburrido. No hubo ocasiones de ambos lados ”, dijo Bosz tras el pitido final.

“Estoy decepcionado porque juegas finales para ganarlas. Nosotros no lo hicimos. No he visto el Ajax al que estoy acostumbrado ".

Esta fue una noche de decepción para este gran e histórico club, pero se mantienen fieles a sus mejores tradiciones al producir talentos jóvenes sobresalientes y mostrar un compromiso con el fútbol de ataque.

Ajax ha sentado las bases para un mayor éxito.

“Para todos los jugadores, esta es la primera final”, agregó.

"Aprenderán mucho de eso y nos volveremos más fuertes, y si podemos mantener a este equipo unido, seremos más fuertes la próxima temporada, seguro".

Hombre del partido - Paul Pogba (Manchester United)

Paul Pogba (centro) celebra con sus compañeros
Paul Pogba se reincorporó al Manchester United el verano pasado por una tarifa récord mundial de £ 89 millones

Mourinho mantiene el récord de la final europea: las estadísticas que debes conocer

  • Paul Pogba anotó en partidos consecutivos para el United después de una racha de 19 partidos sin uno. Era la primera vez que lo hacía a nivel de clubes desde abril de 2016 para la Juventus.
  • Cinco de los últimos seis goles del United de Henrikh Mkhitaryan han llegado en la Europa League.
  • José Mourinho ha ganado sus cuatro finales europeas como técnico, ganando la Copa de la UEFA de 2003 y la Liga de Campeones de 2004 con el Oporto, así como la Liga de Campeones de 2010 con el Inter de Milán.
  • Mourinho ha mantenido su récord de victorias del 100% contra el Ajax, ganando los siete partidos contra el equipo holandés.
  • El último sustituto Wayne Rooney hizo su cuarta aparición en una gran final europea para el Manchester United (también las finales de la Liga de Campeones de 2008, 2009 y 2011), igualando el récord que ostentaba Ryan Giggs.
  • El United no perdió un solo juego esta temporada en el que anotó primero (37 victorias, 8 empates).
  • Marcus Rashford se convirtió en el inglés más joven, de 19 años y 205 días, en iniciar una gran final europea desde Gary Mills en mayo de 1980 para Nottingham Forest, que tenía 18 años y 198 días cuando jugó contra el Hamburgo.
Los jugadores del Manchester United posan con una pancarta por los que perdieron la vida en el ataque del Manchester
Los jugadores del Manchester United posan con una pancarta por los que perdieron la vida en el ataque del Manchester