nuevo vs viejo

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Al final del día, las eras van y vienen. Algunos pueden ser más largos que otros, pero cuando se acaba el tiempo, se acaba el tiempo.

El martes, las etapas eliminatorias de la UEFA Champions League 2021 comenzaron con un empate apetitoso en el Camp Nou, ya que el Barcelona recibió a un Paris Saint Germain sin Neymar. Sabíamos que Barcelona estaba en una pendiente descendente todo el tiempo. Lo que no esperábamos era que Kylian Mbappé anotara un magnífico 'hat-trick' en el Camp Nou y Lionel Messi -y Barcelona- hiciera un pésimo partido en casa.

El miércoles, Erling Haaland asistió y anotó dos veces cuando el Borussia Dortmund remontó para derrotar al Sevilla en el Sánchez Pizjuan. Mientras estaban en Portugal, Ronaldo y Juventus hicieron una exhibición muy pobre y merecidamente perdieron ante un muy buen equipo del Oporto en la noche.

Si bien esto no quiere decir que los empates antes mencionados hayan terminado o que Lionel Messi y Cristiano Ronaldo no puedan retroceder los años una vez más, Kylian Mbappé liderando la línea y asumiendo la responsabilidad total (de ataque) en ausencia de una lesión regular durante la fase eliminatoria de Neymar y anotando un hat-trick en el proceso y Erling Haaland anotando un doblete y asistiendo a un gol contra un Sevilla muy resuelto nos da una idea de lo que es el futuro del fútbol.

Según los estándares futbolísticos normales, Lionel Messi y Cristiano Ronaldo se encuentran en el ocaso de sus carreras futbolísticas. Ronaldo celebró sus 36th cumpleaños a principios de mes, mientras que Messi cumplirá 34 en junio. Durante unos 15 años, hemos visto a Messi y Ronaldo entregar cifras astronómicas en goles y asistencias en todas las competiciones. Aunque todavía están registrando números locos, se espera que uno comience a mirar de dónde vendrían las próximas gemas (jugadores) del fútbol.

Supongo que no necesitamos mirar muy lejos.

Erling Haaland ha marcado 18 goles en 13 partidos en la Liga de Campeones hasta ahora. Eso es impresionante para cualquier jugador de élite, y mucho menos para un joven de 20 años. Continúe a ese ritmo y tendría aproximadamente 208 goles en 150 partidos. Su ojo para el gol para alguien tan joven y ni siquiera está cerca de su pico es realmente asombroso.

Para Kylian Mbappé, ha marcado 24 goles en 41 partidos con 17 asistencias para arrancar. En total, lleva 141 goles en 216 partidos. Cumplirá 23 en diciembre. Mbappé es más un delantero de acción, ya que puede jugar abierto, es rápido, tiene una amplia gama de habilidades y tiene mucha experiencia.

En última instancia, es posible que Messi y Ronaldo nunca sean reemplazados y los extrañaremos mucho cuando se retiren. Sin embargo, jugadores como Mbappé y Haaland ya están haciendo que los fanáticos del fútbol esperen con ansias la nueva era.