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Cómo la NFL está cerrando un año loco

¡Este año ha sido algo más! Si bien todos hemos pasado por momentos sorprendentes, lo que ha experimentado la Liga Nacional de Fútbol es realmente algo más. Desde la adaptación de una industria de mil millones de dólares a las nuevas pautas de distanciamiento social, hasta el cambio de actitudes hacia las protestas, la NFL ha tenido un año excepcional.

Con la temporada (casi) detrás de nosotros, estamos en la cúspide de los playoffs. Los fanáticos están entusiasmados con los grandes juegos, con apuestas en la NFL ganando aún más atención. Echemos un vistazo a los altibajos del año mientras miramos hacia adelante a lo que podemos esperar de los playoffs de la NFL y el Super Bowl LV.

Smith-Schuster ”por Brook-Ward está licenciado bajo CC BY-NC 2.0

¿Qué ha sido diferente esta temporada?

La NFL ha realizado hazañas hercúleas para unir una liga deportiva masiva durante una pandemia. Estos esfuerzos han sido nada menos que heroicos. Los atletas y el personal son trabajadores de primera línea para la normalidad, y que hayan logrado unir cualquier cosa es realmente un milagro.

Para poner algo de esto en perspectiva: solo entre el 1 de agosto y el 26 de septiembre, menos de dos meses, la NFL administró más de 330,000 pruebas de coronavirus a atletas y personal. De ellos, solo 58 resultaron positivos. Eso es realmente impresionante y habla de la medida en que la liga está trabajando arduamente para proteger a su comunidad.

Sin embargo, como algunos equipos han roto el protocolo, las medidas de seguridad cayeron un poco. A finales de septiembre y principios de octubre, los Titanes de Tennessee tuvieron un brote. Se descubrió que estaban rompiendo reglas explícitas establecidas por la liga, por lo que no es de extrañar que algo así pueda suceder si no se siguen las reglas.

El coronavirus a veces parecía tener a la liga al borde del colapso, pero nunca pudo romper las medidas de salud pública que implementaron. Muchos equipos jugaron con su segundo, tercer o incluso jugadores "sin cuerdas".

Pero a pesar de todo, han podido arreglarlo. Ha requerido un nivel inimaginable de deportividad y sacrificio. Y ha venido de los jugadores, el personal y los aficionados.

Vista previa de los playoffs de la NFL

Parece que fue ayer cuando estábamos emocionados de ver predicciones de mitad de temporada. Si bien la imagen de los playoffs todavía estaba borrosa en ese momento, las cosas se han enfocado bastante ahora.

Los primeros dos equipos en hacerse con un puesto en los playoffs fueron los Kansas City Chiefs y los New Orleans Saints. Los Green Bay Packers, Buffalo Bills y Pittsburgh Steelers les pisa los talones, ya que todos luchan por el adiós de la primera ronda.

El adiós de la primera ronda será crucial para el éxito futuro. En lugar de recibir un golpe y agotarte en algunos de los juegos más feroces, puedes relajarte, recuperarte y trabajar en la estrategia. Esto es mucho más grande que simplemente saltarse una ronda en este torneo de eliminación simple.

El formato de playoffs amplió esto. En lugar de 12, la liga invitará a 14 equipos a pasar a la postemporada. Esto seguramente revolucionará los mercados y mantendrá a más fanáticos sintonizados durante más tiempo. Será un enero emocionante, previo al Super Bowl LV.

Un Super Bowl sin precedentes

Todos los detalles finales de las restricciones vigentes en el Super Bowl LV no han sido revelados al público. A juzgar por la severa limitación de la capacidad del estadio hasta el momento y todas las pruebas extenuantes y las pautas de distanciamiento social, podemos estar seguros de que serán extensas.

Hay informes confirmados de limitar la capacidad del estadio a solo un 20% y las máscaras son obligatorias. El estadio Raymond James de Tampa normalmente tiene capacidad para 75,000 espectadores, por lo que los que van al gran partido de este año serán incluso menos de lo normal.

Debe resultar extraño jugar en un estadio casi vacío en el evento deportivo más esperado del país. Estos son los tipos de situaciones que enfrentamos colectivamente este año.

Otra medida de seguridad es utilizar tarjetas de crédito en lugar de efectivo. Así es, no se aceptará dinero en efectivo durante el Super Bowl 2021. Estas son pequeñas medidas que realmente pueden hacer mucho para asegurarse de que el evento se desarrolle de la mejor manera posible.