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Gianluigi Buffon besa el trofeo tras ganar la Serie A italiana en mayo de 2017
Buffon acaba de ganar su octavo título de la Serie A, pero nunca ganó la Champions League

El fútbol italiano podría haber tenido un aspecto muy diferente en las últimas dos décadas si el portero camerunés no hubiera cautivado a un impresionable niño de 12 años en el Mundial de 1990.

Gianluigi Buffon jugaba como atacante en ese entonces, pero las actuaciones de Thomas N'Kono, jugando en su tercera Copa del Mundo, lo inspiraron a probar la vida como portero.

“Todos los ojos del mundo estaban puestos en jugadores como Diego Maradona y Gary Lineker, pero Thomas N'Kono me cautivó”, dijo Buffon.

"Fueron las cosas que hizo por Camerún durante esa Copa del Mundo las que me inspiraron a convertirme en portero".

Los Indomitable Lions derrotaron a Argentina en su camino a convertirse en el primer equipo africano en alcanzar los cuartos de final de la Copa del Mundo, donde fueron derrotados por desgracia 3-2 ante Inglaterra en Nápoles.

Cuando N'Kono se retiró, le pidió al portero italiano que jugara en su partido de despedida, en Camerún.

"Lo conocí cuando tenía 20 años y estaba con Parma", dijo N'Kono al Servicio Mundial de la BBC.

“Un año después le pedí que jugara en mi partido de despedida en Camerún. Dijo 'sí, no hay problema', pero nunca pensé que vendría.

“Luego, en el último minuto, me llamó para decirme que estaba en el aeropuerto a punto de llegar a Camerún. Fue increíble."

Thomas N'Kono
N'Kono jugó en tres Copas Mundiales, incluida Italia 90

La última vez que los dos hombres se encontraron hablaron sobre el hijo mayor de Buffon, Louis Thomas, llamado, al menos en parte, por el portero de Camerún. N'Kono preguntó cómo iba la mayor de Buffon. Le dijo que al niño de nueve años le estaba yendo bien, pero que jugaría como atacante, no como portero.

N'Kono, que pasó la mayor parte de su carrera con el Espanyol español, ahora tiene 60 años, pero tenía 40 cuando se retiró. Buffon tiene ahora 39 años y sigue en la cima de su juego.

La notable carrera de Buffon
Ganó la Serie A ocho veces
Segundo mayor número de apariciones en la Serie A (619 para Parma y Juventus) y 282 hojas limpias
Segunda mayor cantidad de partidos con la Juve: 621
Ha sido nombrado en cinco equipos de la Copa del Mundo, lo ganó en 2006
Ha ganado 168 partidos con Italia, más que nadie

El sábado, el hombre de 168 partidos con Italia disputará su tercera final de la Champions League, después de haber probado la derrota en 2003 y 2015.

Su equipo de la Juve ha concedido solo tres goles en el camino a la final y es el único equipo invicto en la competición.

Pero se enfrentan a un equipo del Real Madrid que acaba de conquistar el título de La Liga y está decidido a retener la Liga de Campeones que ganó con una victoria por tanda de penaltis sobre el Atlético de Madrid la temporada pasada.

El penalti decisivo de la temporada pasada lo marcó Cristiano Ronaldo, y el portugués afirma que está fresco y listo para partir después de una temporada en la que Zinedine Zidane lo ha descansado regularmente.

También es la temporada en la que Ronaldo se convirtió en el primer jugador en marcar 100 goles en la Champions League.

Y es el miedo a enfrentarse a Ronaldo lo que Buffon espera que le dé una ventaja competitiva en Cardiff el sábado.

"Es el tipo de miedo que debes tener cuando juegas este tipo de juegos", dijo Buffon a la emisora ​​italiana Mediaset.

“La víspera de un partido de este tipo, de este nivel, siempre es más o menos igual. Tienes que encontrar tu concentración; sientes cierto temor y respeto hacia tus oponentes, pero también te sientes consciente de tus habilidades, que es tu arma clave.

“Me alegra que los medios de comunicación tiendan a ver el juego como una batalla entre Cristiano y yo, pero no es la realidad.

“Jugaremos el partido con confianza. Solo queremos no arrepentirnos en el pitido final ”.

El arrepentimiento es algo de lo que la Juve sabe todo en la Champions.

Ha perdido sus últimas cuatro finales de la Liga de Campeones y seis en general en la Copa de Europa / Liga de Campeones.

Si pierde el sábado, igualará el récord de más derrotas finales consecutivas que ostenta actualmente el Benfica.

"Siempre he sostenido que, en el fútbol, ​​llegar a la final no significa nada si no la ganas", agregó Buffon.

“No veo la Liga de Campeones como el trofeo que se me escapa, pero sí, es un gran sueño para mí ganarla.

“Sería una gran alegría. No hay nada mejor en la vida que recibir tu recompensa, porque sabes lo duro que has trabajado, cuánto has sudado por ello y con tus compañeros de equipo que han trabajado aún más para conseguirlo ".

Parece haber habido una oleada de buena voluntad hacia la Juve debido al factor Buffon.

El ex compañero de equipo Gianluca Zambrotta le dijo a BBC World Service: "Se merece ganar este trofeo".

Es un sentimiento que cabría esperar de alguien que jugó junto a Buffon durante tanto tiempo para el club y el país, pero viejos enemigos como Ryan Giggs y Edwin van der Sar han dicho que les gustaría que el italiano finalmente ganara el trofeo.

E incluso Iker Casillas, que jugó más de 500 partidos con la Real antes de mudarse al Oporto en 2015, ha expresado su deseo de ver a Buffon levantar el trofeo el sábado.

“Si no se enfrentaran al Madrid, me gustaría que ganara la Champions con todo mi corazón”, dijo. "Se lo merece, Gigi no debería terminar su carrera sin una Liga de Campeones".

¿Y qué consejo le da N'Kono al hombre al que inspiró hace tantos años?

“Disfrútalo, disfrútalo como siempre lo has hecho”, dijo.

"Si disfrutas lo que haces en la vida, siempre lo harás sin ninguna presión".

Fuente: BBC Sports