Compartir es cuidar!

Marcus Rashford anota del Manchester United ante el Celta de Vigo
Marcus Rashford también marcó el gol de la victoria en los cuartos de final del United ante el Anderlecht

El magnífico lanzamiento de falta de Marcus Rashford le dio al Manchester United el control de la semifinal de la Europa League contra el Celta de Vigo.

El esfuerzo de curling del delantero de 19 años no solo le dio al United la ventaja, sino también un precioso gol a domicilio de cara al partido de vuelta del próximo jueves en Old Trafford.

Con el United fuera de los cuatro primeros de la Premier League, un punto detrás del Manchester City y cuatro del Liverpool, tercero, la Europa League quizás representa su mejor oportunidad de ganarse un lugar en la Liga de Campeones de la próxima temporada.

Parecían haber rechazado sus mejores oportunidades en el norte de España, tres veces en la primera mitad del portero local Sergio Álvarez.

A medida que el Celta mejoraba, el despilfarro del United parecía cada vez más importante, solo para que Rashford produjera el tipo de calidad necesaria para vencer al excelente Álvarez.

Al regresar a casa con ventaja, el conjunto de José Mourinho será un fuerte favorito para avanzar y enfrentarse al Ajax o al Lyon en Estocolmo el 24 de mayo en la final de una competición que nunca ha ganado.

El momento mágico de Rashford

Marcus Rashford anota del Manchester United ante el Celta de Vigo
Rashford le dio al United la ventaja a mitad de la segunda mitad

Rashford fue uno de los tres jugadores del United frustrados por Álvarez en un primer período que los visitantes tuvieron mejor.

Su golpe de arco se dirigía a la esquina superior antes de que Álvarez saltara a su izquierda, y el español también detuvo a Henrikh Mkhitaryan y se zambulló para alejar un empujón de Jesse Lingard desde ocho yardas.

Con United viendo menos de la pelota en el segundo período, Rashford, quien anotó el gol de la victoria en la prórroga en los cuartos de final contra Anderlecht, se paró sobre un tiro libre a la derecha del área de penal del Celta.

Después de la carrera de señuelo de Daley Blind, el internacional de Inglaterra lanzó el balón por encima de la pared, pasó la mano izquierda extendida de Álvarez y justo dentro del segundo palo.

Sin motivo de preocupación para el Celta

Para entonces, el Celta podría haber quedado fuera de la eliminatoria, habiéndose mantenido nivelado por la brillantez de su portero.

En su primera semifinal europea, los anfitriones no parecían estar mejor que su posición nacional actual: 11º en La Liga y tras tres derrotas consecutivas. El United debería tener plena confianza en progresar desde su primera semifinal europea en seis años.

El Celta tuvo oportunidades: tanto Daniel Wass como el exjugador del Liverpool Iago Aspas cabecearon desviado cuando deberían haberlo hecho mejor, mientras que el disparo desviado de Pione Sisto obligó a Sergio Romero a atajar en la segunda mitad.

Pero los tres delanteros del United, Rashford, Lingard y Mkhitaryan, estaban más animados, mientras que Paul Pogba y Marouane Fellaini dominaban el mediocampo.

Noticias de lesiones mixtas para United

Ashley Young
La sustituta Ashley Young duró solo 11 minutos antes de ser expulsada

Este fue el partido número 58 del United en una temporada que promete seis partidos más si llega a Estocolmo.

Cuando Eric Bailly se marchó cojeando en el empate ante el Swansea el domingo, la plantilla de Mourinho parecía estar más estirada, especialmente en la parte trasera. Luke Shaw ya se había lesionado en ese juego, mientras que Chris Smalling, Phil Jones y Marcos Rojo estaban al margen.

Sin embargo, Bailly estaba lo suficientemente en forma para comenzar en España, junto al mediocampista Pogba, quien se ha recuperado de una distensión muscular.

El central Smalling, que no jugaba en el United desde el 19 de marzo por una lesión en la rodilla, estaba en el banquillo.

Aún así, no todas fueron noticias positivas para Mourinho. Ashley Young, él mismo un suplente, duró solo 11 minutos antes de sufrir lo que parecía ser un problema en el tendón de la corva, allanando el camino para el regreso de Smalling.

Hombre del partido - Sergio Alvarez

Sergio Alvarez
Marcus Rashford pudo haber producido el momento decisivo, pero el Celta habría sido tan bueno como fuera si no hubiera sido por el portero Álvarez

'Esperemos que Old Trafford quiera que ganemos'

José Mourinho, entrenador del Manchester United: “Estoy muy satisfecho con el rendimiento pero no con el resultado. En el descanso deberíamos haber marcado tres, o al menos dos goles.

“Jugamos lo suficientemente bien como para cerrar la eliminatoria, pero tenemos que ir a jugar a Old Trafford.

“Rashford es un chico de 19 años que está enamorado del fútbol. Después del entrenamiento, se queda media hora para practicar los tiros libres y espera la oportunidad.

“Intentamos ganar el partido pero desaprovechamos ocasiones. Jugamos bien, fuimos compactos ante un equipo contra el que es difícil jugar.

"Esperemos que Old Trafford quiera que ganemos porque cuando Old Trafford lo quiere, ganamos".

¿Qué es lo siguiente?

El agitado calendario del United continúa con un viaje de la Premier League al Arsenal a las 16:00 BST del domingo, mientras que el Celta tiene una cita nacional en Málaga el mismo día.

El partido de vuelta es en Old Trafford el próximo jueves (inicio a las 20:05 BST).

Capturar

Fuente: BBC Sport